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La menopausa

La menopausa è un momento di grandi cambiamenti e sconvolgimenti nonostante sia un percorso fisiologico della vita della donna che coincide con la scomparsa delle mestruazioni. Ogni donna è un mondo a sé per cui la menopausa viene vissuta in modo strettamente individuale, sul piano fisico, emotivo e sociale. Per tutte le donne è fondamentale la prevenzione in modo particolare dopo i 50 anni per gli aspetti metabolici, cardiovascolari, osteoarticolari e psicologici. La menopausa in genere si verifica tra i 45 e i 55 anni, anche se ci possono essere delle forme di menopausa precoce, prima dei 40 anni, e tardive, dopo i 53 anni. In ambito scientifico si suddivide la menopausa in 3 fasi ben distinte che rappresentano dei passaggi fondamentali per arrivare al nuovo inizio: un modo nuovo di essere donna. Questa transizione avviene nel corso di diversi anni, in alcuni casi 7 o 8, inizia dall’età fertile durante la premenopausa, periodo in cui cominciano i cambiamenti ormonali per arrivare al temine della fertilità. Il periodo che precede immediatamente la menopausa e termina il primo anno dopo la menopausa è la perimenopausa. Benché siano presenti i fastidi tipici della menopausa, in questa fase si è ancora fertili. Dopo 12 mesi consecutivi senza mestruazioni arriva la menopausa, cessa l’attività riproduttiva e si entra nella fase della post-menopausa.

Nei mesi che precedono la cessazione delle mestruazioni si possono manifestare alterazioni del ciclo mestruale (mestruazioni ravvicinate e abbondanti oppure più distanziate tra di loro) dovute alla riduzione degli ormoni estrogeni prodotti dalle ovaie che terminano la loro attività.

Come conseguenza della diminuzione degli estrogeni si può osservare la comparsa di alcuni disturbi di natura fisica, emotiva e psicologica:

Lo sai che…

Con il passaggio dalla premenopausa (il periodo che precede l’ultima mestruazione) alla menopausa (cessazione delle mestruazioni) e alla post menopausa (periodo che segue la cessazione delle mestruazioni) le vampate hanno una minore frequenza e intensità, l’irrequietezza e l’insonnia si riducono e, grazie al ritrovato equilibrio, le giornate sono più tranquille, serene e caratterizzate da una maggiore energia. Questo nella maggior parte dei casi si traduce in una rinnovata vitalità, riscoperta dei piaceri della vita e, quindi, una nuova rinascita. In questo periodo, benché si assista ad un assestamento fisiologico dei livelli ormonali, le donne sono maggiormente suscettibili a disturbi cardiovascolari e osteoarticolari. Uno stile di vita alimentare sano e fisicamente attivo che tenga conto delle reali necessità dell’organismo, in questa fase della vita, rappresenta il percorso più adeguato a prevenire questi disturbi. Le attività motorie maggiormente consigliate sono: la camminata veloce, il nuoto, la ginnastica in acqua, lo yoga o la ginnastica a corpo libero, che tonificano i muscoli, migliorano il metabolismo, riducono il peso e ottimizzano la capacità cardiaca e respiratoria.

Lo sai che…

Gli estrogeni sono importantissimi per il benessere della donna anche a livello del sistema muscolo-scheletrico, in quanto agiscono sull’idratazione di legamenti, dei muscoli, delle cartilagini e sulla densità delle ossa. Il sistema osteo-articolare è fortemente provato dal crollo degli estrogeni, che può causare uno stato di infiammazione e conseguente dolore localizzato a livello delle articolazioni. Lo stato di infiammazione del sistema osteo-articolare può evolvere nei casi più gravi verso una progressiva degenerazione della cartilagine, che si può manifestare con dei fenomeni artrosici a livello delle articolazioni. La menopausa, inoltre, rappresenta uno dei principali fattori di rischio di osteoporosi: accelera lo sviluppo e, se non trattata adeguatamente, ne aggrava la condizione. Particolare attenzione va posta alla menopausa precoce che rappresenta un importante segnale di aumentato rischio di sviluppo dell’osteoporosi.

Lo sai che…

Il tessuto osseo ha un proprio ciclo di vita, infatti nell’osso si realizza un meccanismo continuo di ricambio tra cellule vecchie e nuove. Durante la fase di crescita si verifica l’accrescimento ed il rafforzamento delle ossa; la massima densità ossea si raggiunge intorno ai 35 anni. Il benessere delle ossa si realizza attraverso l’equilibrio fra la fase di riassorbimento e quella di formazione del tessuto osseo. Uno sbilanciamento a carico del riassorbimento osseo, infatti, favorisce lo sviluppo dell’osteoporosi, situazione in cui le ossa si destrutturano, diventando porose e fragili, con elevato rischio di fratture, a causa della perdita della loro massa e del calcio in esse contenuto. Diversi sono fattori che predispongono all’osteoporosi, alcuni non modificabili, altri legati allo stile di vita, per cui modificabili.

Fattori non modificabili:

  • Menopausa precoce
  • Comparsa tardiva del primo ciclo mestruale
  • Periodi prolungati di scomparsa del ciclo conseguenti a nutrizione inadeguata o terapie farmacologiche
  • Età avanzata
  • Trattamento prolungato con alcune categorie di farmaci come diuretici, cortisonici, ormoni tiroidei, lassativi, antiacidi contenenti sali di alluminio
  • Immobilizzazione forzata e prolungata in seguito a ricoveri ospedalieri
  • Asportazione chirurgica delle ovaie in età fertile

Fattori modificabili 

  • Carenza alimentare di calcio nel periodo della crescita
  • Stile di vita sedentario
  • Fumo
  • Dieta restrittiva o inadeguata
  • Eccessiva magrezza
  • Carenza di Vitamina D
  • Abuso di alcol e/o caffè
  • Fratture recenti

Agendo sui fattori modificabili si ha la possibilità di supportare il benessere delle ossa, ad esempio, con un’alimentazione sana e variegata, integrando la vitamina D e il calcio (se carenti) e praticando una regolare attività fisica.

Lo sai che…

Ogni donna è unica, poiché ogni persona, in relazione all’età, allo stile di vita e alle abitudini alimentari, ha esigenze completamente diverse. Il supporto da parte del Medico o del Farmacista nella scelta del prodotto più adatto alle proprie esigenze è essenziale.

Gli integratori non sostituiscono una dieta variata ma, se impiegati seguendo uno stile di vita sano, con un buon livello di attività fisica, possono essere validi alleati per il benessere! Chiedi consiglio al tuo Farmacista!

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